Mission Gaia : les clefs de la Voie lactée

Conférence à la Médiathèque José Cabanis de Toulouse le 26 février 2019.

Par François Mignard, astronome, directeur de la recherche au CNRS.

Résumé : Le 25 avril 2018, l’ESA et le consortium européen DPAC ont livré la seconde version des résultats produits par les observations du satellite Gaia. Par la diversité des données, leur volume et surtout l’extrême précision de l’astrométrie et de la photométrie, c’est une date importante de l’histoire de l’astronomie qui s’est écrite. L’histoire de la Voie Lactée est au centre de cette mission spatiale et j’expliquerai pourquoi les astronomes déploient tant d’efforts depuis plus de deux siècles pour traquer les distances stellaires et les raisons qui ont amené l’Europe spatiale à vouloir le faire pour un milliard d’étoiles de notre Galaxie.

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